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¿Por qué una Cerveza es Amarga? El IBU

cerveza amarga

Seguramente en alguna pizarra o pantalla en un bar de cerveza artesana hemos visto un numero que hacía referencia a eso, el IBU. IBU son las siglas de “International Bitterness Unit” que en castellano significa “Unidad Internacional de Amargor”. Esta unidad de amargor es una forma de averiguar cuan amarga es (o va a ser si no la habéis probado aun) una cerveza.

Cerveza artesanal amarga y menos amarga


Generalmente el IBU es un valor entre los 0 y los 110 o 120, siendo 0 nada amargo y 120 el máximo. Nuestra lengua y las papilas gustativas de la misma solo están diseñadas para detectar hasta unos 120 IBUS, de modo que seguramente nos sepa igual una cerveza de 150 como una de 500 IBUs. Cervezas tipo lager macro, suelen andar en torno a los 5-15 IBUs,
mientras que cervezas tipo Pilsner entre los 20 y los 40.

Las cervezas más oscuras en color como las Stouts, Dubbels, Amber Ales y Barley wines son cervezas con un IBU elevado, pero que sin embargo no son amargas. Esto se debe que al usar mayores cantidades de cebada (por tanto incrementar el alcohol) y cebadas mas tostadas, lo que hacemos es conseguir más azúcar, por lo que el amargor del lúpulo se contrarresta y no percibimos la cerveza como tan amarga.

El amargor, al igual que el picante, es un sabor con el que entrenamos a nuestra lengua y nuestro paladar. Es a base de comer comida picante, que la comida picante nos sabe menos picante (valga la redundancia). Pasa lo mismo con el amargor, si probamos muchas cervezas amargas, habrá un momento donde no consideraremos ese sabor como algo negativo, si no como algo positivo, y seremos capaz de apreciar cervezas amargas sin causarnos rechazo. 

Uno de los estilos más populares dentro de la cerveza artesana son las IPAs, siendo estas generosamente lupuladas y amargas. A alguien con un paladar no experimentado, su primer contacto con este tipo de cervezas le causará rechazo, pero si escala progresivamente a través de Pilsners, Pale Ales y finalmente IPAs, habrá entrenado su paladar por el camino y será capaz de disfrutar del amargor.

Pues hasta aquí la explicación del IBU. Si os ha quedado alguna duda o pregunta no dudéis en contactarnos. Salud!