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Cervezas Lagers

Vaso con cerveza

Este tipo de fermentación corresponde al árbol de tipos de cervezas más conocidos. Cervezas del tipo Lager, Pale Lager, Pilsner y demás, entrarían en esta categoría. La fermentación se produce a temperaturas de entre los 6 y 12 grados, que es la temperatura óptima para que la levadura de tipo saccharomyces pastorianus trabajar y cree menos dióxido de carbono y trabaje menos agitadamente. Al realizar la fermentación a temperaturas más bajas y más suaves, una vez ha completado la fermentación la levadura se compacta y se asienta en el fondo del fermentador, dando como resultado una cerveza más clara y limpia y con menos partículas residuales, Además, en esta familia de cervezas generalmente buscamos sabores más suaves y crujientes, por lo que el uso de cebadas más oscuras no será usado generalmente (salvo excepciones como Schwarzbiers o Dortmunders

¿Qué estilos de Lagers existen?

Lagers Industriales

Es la familia más grande y popular: las lagers industriales. Es un estilo que generalmente la gente llama “cerveza” a secas y del que todo bebedor de cerveza ha oído hablar y bebido un par de litros. Lo analizamos un poco más en profundidad para que sepáis que otros estilos más pequeños lo engloban.

Pilsner

Las Pilsners vendrían a ser la interpretación checa de las Lagers Alemanas. La composición del agua de la zona y el uso del lúpulo local Saaz les confería un toque amargo extra. Hoy en día dentro de las Pilsners hay dos variantes: las checas y las alemanas. Las checas se caracterizan por un color oscuro e intenso, más dorado y por un sabor más amargo Pilsner Urquell es la más típica y fácil de encontrar). Además, generalmente también se hace nota mucho más el sabor y el olor del diacetil que se consigue al fermentar a bajas temperaturas, siendo más una característica del estilo que un problema por infección en el sabor. Las alemanas (como por ejemplo Bitburger or Veltins) suelen ser más pálidas y de sabor más claro y limpio. Las cervezas Pilsner establecieron las bases de las Pale Lagers industriales modernas. Muchas de estas marcas has hecho posteriormente “pilseners” que no tienen ninguno de los matices que definen al estilo, habiendo reducido tiempos de fermentación y disminuyendo, hasta casi eliminar los ingredientes que le dan el color y el sabor característicos. Por tanto, el probar por primera vez una Pilsner de verdad, puede significar un antes y un después en alguien que está acostumbrado a probar las imitaciones fabricadas en masa. Un claro ejemplo de esto es Pilsner Urquell (Pilsner Original), si compráis una lata o una botella tendrá un sabor muy reducido y filtrado debido a la pasteurización, pero si probais Pilsner Urquell de uno de los bares con “Tankovna” en la Republica Checa, estaréis probado una cerveza completamente distinta, con mucho más aroma y sabor…que os cambiará la mentalidad de las cerveza de este estilo. Una pena que haya muy pocos de estos bares donde se sirve Pilsner sin filtrar directamente del tanque.

Lager

Las cervezas lager las hemos querido diferenciar de las Pilsners y de las Pale Lagers debido a que hay ciertas diferencias importantes que remarcar. Originariamente las Lagers surgieron en Alemania, (el propio nombre “lager” significa almacén, o despensa) y es que al ser un estilo que requiere fermentarse a temperaturas más frías que las ales, se guardaban en lugares más fríos como bodegas o almacenes donde había temperaturas más frías y estables. Este tipo de lagers sí contaban con ingredientes de calidad y poco, o ningún uso de adjuntos, lo que le confiere al estilo un sabor un tanto más dulzón que las Pale Lagers, así como un aroma más suave y un toque de amargor, siendo eso sí, igual de refrescantes y fáciles de beber. Hay subestilos dentro de las lagers con ligeras diferencias debido a las zonas donde se originaron, como las Helle, las Dortmunder o las Koslch, pero por ahora lo dejaremos aquí.

Pale Lager

La Pale Lager es la que la mayoría de gente no familiarizada con el mundo de la cerveza, llama generalmente “cerveza”. Aquí podríamos incluir básicamente todas las cervezas más conocidas exceptuando a Guinness y a 3 o 4 más. Las Pale Lagers son las cervezas para la masa, de producción industrial, fermentación rápida y dudosa calidad de ingredientes. Además, todas se apoyan en la utilización de ingredientes adjuntos como el arroz o el maíz para incrementar el alcohol sin añadir sabor.

En las Pale Lagers se busca principalmente un sabor limpio, crujiente, una alta carbonatación y que se sirvan y se consuman lo más frías posibles, de ahí que se englobe erróneamente a la cerveza como un refresco en lugar de como a un producto gastronómico.

Debido a que buscamos un sabor crujiente y refrescante, apenas hay amargor ni aroma debido a la falta de la presencia del lúpulo en el estilo.

Cerveza Bock

Las cervezas tipo Bock son a resumidas cuentas, cervezas lagers fuertes, generalmente de más de 6.5% de alcohol. El estilo se originó en el pueblo de Einbeck, en la Baja Sajonia en Alemania, y tiene hoy en día muchas variaciones regionales y comerciales. Algunas de éstas dicen tener raíces históricas y otras simplemente experimentan con distintos tipos de levaduras o ingredientes. Mientras la mayoría de Bocks son cervezas tipo lager de fermentación en la parte de abajo, también las hay que han sido fermentadas en la parte de arriba como si fueran Ales, siendo la Weizenbock el estilo más famoso. Muchas -pero no todas- tienden a tener mucho cuerpo y sabor dulce debido al % de alcohol que tienen, teniendo toques afrutados y florales. Generalmente no son cervezas donde se utilice mucho lúpulo, por lo que el amargor no es muy pronunciado. Las Bock son cervezas que suelen envejecer bastante bien, algunas siendo capaces de desarrollar su sabor incluso durante décadas.

Las cervezas tipo Bock son a resumidas cuentas, cervezas lagers fuertes, generalmente de más de 6.5% de alcohol. El estilo se originó en el pueblo de Einbeck, en la Baja Sajonia en Alemania, y tiene hoy en día muchas variaciones regionales y comerciales. Algunas de éstas dicen tener raíces históricas y otras simplemente experimentan con distintos tipos de levaduras o ingredientes. Mientras la mayoría de Bocks son cervezas tipo lager de fermentación en la parte de abajo, también las hay que han sido fermentadas en la parte de arriba como si fueran Ales, siendo la Weizenbock el estilo más famoso. Muchas -pero no todas- tienden a tener mucho cuerpo y sabor dulce debido al % de alcohol que tienen, teniendo toques afrutados y florales. Generalmente no son cervezas donde se utilice mucho lúpulo, por lo que el amargor no es muy pronunciado. Las Bock son cervezas que suelen envejecer bastante bien, algunas siendo capaces de desarrollar su sabor incluso durante décadas.

Dunkel

Las Dunkel son un tipo de cervezas oscuras que durante muchos años fueron la cerveza del día a día de Bavaria, ahora habiendo sido destronadas por las Helles. Otra cerveza alemana cuyo nombre significa “oscura”, variando la mayoría de Dunkels de colores más ámbar y rojizos hasta marrones muy oscuros. El sabor está más determinado por la cebada malteada (de ahí el color de las mismas), siendo por lo tanto más acarameladas, como a toffee, frutos secos, pan o incluso notas de chocolate, pero nunca tan amargas como para notar café. El uso de lúpulos también es bastante limitado, teniendo generalmente no más de 20 IBUS y un suave olor. El uso de levaduras de lager y la fermentación en frio dan a este estilo un sabor suave y dulce, teniendo normalmente no más de 5,5-6% de alcohol. Las Dunkel generalmente se hacen con maltas del tipo Munich, que tienen un sabor tostado y ligeramente caramelizado. Hasta cierto punto, las Dunkel fueron el estilo que fue totalmente codificado y regulado en el mundo. Cuando la ley de la pureza de la cerveza alemana (Reinhetsgebot) entro en vigor en 1526 la mayoría de la cerveza hecha en Bavaria eran Dunkels. Incluso llegó a ser un estilo muy popular en norteamérica y en Mexico, donde muchos alemanes se asentaron durante los 1800.

La Cerveza del Oktoberfest Märzen Bier

Las Märzen (o Marzenbier) son las cervezas con las que tradicionalmente en Alemania se celebra el Oktoberfest. Märzenbier se traduce como “cerveza de Marzo”, un tipo de cerveza lager de color dorado hasta ámbar, con bastante cuerpo y ligera presencia de lúpulo. Los orígenes históricos de las Märzen se remontan a un decreto de 1553 donde se prohibía el hacer cerveza entre el 23 de Abril y el 29 de Septiembre. Dicho decreto se estableció para prohibir que, debido a las altas temperaturas del verano, bacterias del ambiente infectaran las cervezas bávaras. Los cerveceros hacían horas extras en Marzo para hacer suficiente cerveza que les duraran hasta el otoño. Estas cervezas hechas en Marzo tenían generalmente más alcohol que las normales, por lo que se mantenían mejor (a más alcohol, más estéril es, por lo tanto menos probabilidades de infección). Cuando llegaba Octubre, era la hora de abrir todos estos barriles de cerveza que llevaban almacenados y fermentando durante el verano en la celebración que hoy conocemos como Oktoberfest. Muchas cervecerías alemanas grandes como Augustiner, Spaten, Paulaner o Hacker-Pschorr tienen sus propias variantes de las típicas Munchen Oktoberfest bier, que hoy en dia se ven en todos los festivales de Oktoberfest del mundo.

Schwarzbier

Las cervezas Schwarzbier se traducen literalmente como “cerveza negra”, y son un tipo de lager oscuras, con un cuerpo entre ligero y medio, y un amargor suave aunque presente. El alcohol está generalmente en torno al 5%, y aunque son muy similares a las Dunkel, guardan algunas diferencias tanto en color como en el cuerpo. Por definición, las Schwarzbiers se hacen con maltas Munich y maltas más oscuras, y al ser más amargas y oscuras que las Dunkel debido a las cebadas más tostadas, se balancean con una cantidad ligeramente superior de lúpulo, lo que las hace no solo más oscuras si no más secas también. Fue un estilo de cerveza bastante desconocido en Alemania hasta el periodo de reunificación en 1990, siendo Kostritzer la que cuenta con mayor producción hoy en dia. Es un estilo de cerveza bastante popular entre las cervecerias artesanas en EEUU, siendo una de las especialidades de los cerveceros en Utah, donde debido a las leyes estrictas de venta de alcohol de más de 4%, se consiguen cervezas con sabores muy pronunciados sin sobrepasar este porcentaje.