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IPA: India Pale Ale

IPA: India Pale ALe

Las IPAs, o India Pale Ales, es junto con la Lager y la Pale Ale, de los estilos que más seguidores tiene, ya que es la cerveza favorita y por excelencia entre los iniciados en cerveza artesana. Aromática, turbia, con diversos tonos ámbar y con un toque amargo debido a la cantidad de lúpulos que lleva,

¿Qué es una Cerveza IPA?

Una IPA (IPA en castellano, aunque debería pronunciarse por su nombre en inglés, “ai pi ei” ) es un tipo de cerveza que se centra más en el lúpulo que en otros ingredientes, por tanto es una cerveza muy aromática, con diversos tonos de amargor, con colores más acaramelados debido a cebadas especiales que pueden variar en tonos de amarillos a naranjas. Las IPAs también suelen tener un elevado % de alcohol (de 5% a 7% a grandes rasgos).

Hay bastante controversia a como nació este estilo, pero la hipótesis más aceptada es la que cuenta que el estilo se originó el Inglaterra y casi por casualidad, en los primeros años del siglo XVIII durante la época de las rutas comerciales de especias a las Indias. Allí había emplazados muchos soldados y ciudadanos británicos que echaban de menos las cervezas Pale Ales de su añorada Gran Bretaña. El problema venía a la hora de transportar los barriles de cerveza en los barcos, ya que para que las cervezas de este tipo fermenten han de estar a temperatura ambiente y no ser agitadas, y en las bodegas de los barcos sucedía de todo menos eso: eran lugares más bien fríos y húmedos y el traqueteo de los barcos mezclaba todas las levaduras y sedimentos en los barriles y no fermentaban correctamente. Los barcos solían salir de Londres, bajaban la línea del Ecuador a lo largo de la costa de África, rodeaban el Cabo de Buena Esperanza y después cruzaban el Océano Índico (de vuelta al hemisferio norte) hasta alcanzar Bombay, Calcuta, y Madrás, por lo que estos cambios de temperatura tampoco eran buenos para la cerveza, y al final toda la que llegaba (o la gran parte) había que tirarla porque estaba contaminada o mal fermentada y era un riesgo para la salud.

A raíz del ensayo y error,  se le atribuye la creación de la IPA a George Hodgson, de la cervecería Bow en Londres, que descubrió que añadiendo cantidades ingentes de lúpulo y aumentando la cantidad de alcohol producido, no solo aguantaba mejor el viaje si no que llegaba más aromática, con más sabor y con menos problemas de contaminación ni infección, ya que el alcohol proporcionaba un ambiente hostil para los microbios y el lúpulo prevenía la aparición de bacterias que causaban la acidez. Al llegar los barriles a la India, los oficiales británicos se quedaban un barril de esta nueva India Pale Ale para ellos y aguaban el resto para distribuirlos entre los soldados (de modo que no acabaran tan alcoholizados).

Este tipo de cerveza es un claro ejemplo, de los muchos que hay, que no ha de tomarse “cuanta más fría mejor”, porque si enfrías demasiado una cerveza enmascaras su sabor, ¿y como vas a apreciar una cerveza si no puedes saborearla?. Las cervezas IPAs han de tomarse frías, pero no heladas, por lo que entre 6 y 8 grados sería lo ideal. La más famosa podría ser la Punk IPA de Brewdog, pero hoy en dia “El Baron de La Birra” ya no la considera una IPA. Originariamente la receta y la cerveza era muy buena, pero ha ido deteriorando mucho con el tiempo.

 

Tipos de IPAs